Online gokken in België

België heeft al heel lang een wet die het gokken in het land aan banden probeert te leggen om fraude te voorkomen. Deze zogenaamde ‘kansspelenwet’ bestaat al sinds 1999 en is in 2012 grondig herzien. Sinds 2010-2011 nadat een aantal bedrijven op de deur van de overheid hebben geklopt is de nood voor een wetgeving voor online gokken bevestigt. Maar wat houdt deze nu precies in? Hoe staat de Belgische overheid tegenover de online gokwereld? Wat zijn de belangrijkste punten in de Belgische wetgeving hierover?

Beperkte licenties

De Belgische overheid heeft in zijn wetgeving voor online gokken een belangrijke voorwaarde gesteld die heel veel ophef heeft veroorzaakt in de gokwereld. Namelijk, om fraude te voorkomen, mogen alleen de uitbaters die reeds in het bezit zijn van een vergunning voor hun ‘harde’ activiteiten (lees het open houden van casino’s) ook een vergunning voor online activiteiten aanvragen. Echter komt er veel kritiek op deze voorwaarde, omdat – terecht – tal van online goksites nu via partnerschappen met de casino’s alsnog officieel toegankelijk zijn in België.

Leeftijdsbeperking

Een andere belangrijke voorwaarde voor het online gokken is de leeftijdsbeperking van minimum 21 jaar. Hoewel er eerst kritiek op kwam dat het onmogelijk te controleren valt dat een persoon de vereiste minimumleeftijd heeft, heeft de Belgische overheid hier een oplossing voor gevonden. Wanneer op websites met echt geld wordt gespeeld moet de persoon zijn identiteit vrijgeven. Deze wordt enerzijds door de operator van de website gecontroleerd, maar ook door de kansspelencommissie. Dit opvragen van de identiteit is misschien een drastische maatregel, maar de overheid redeneert dat deze wet noodzakelijk is voor de bescherming van haar burgers. Bedrijven met online gokactiviteiten in België moeten aan deze wet voldoen als ze actief willen blijven in dit land.

Verliezengrens

De Belgische overheid beschermt haar burgers ook door een verliezengrens. Hoewel deze nog altijd relatief hoog ligt (1680 euro voor type game casino en 600 euro voor paardenrennen & poker per 24 uur) hoopt het land de gokverslaving hiermee te beperken. Spelers kunnen zolang blijven gokken tot ze deze grens overschrijden. De terechte vraag is of de beperking per casino geldt of dat de overheid er werk zal van maken dat dit per burger zo is. Alleen in het laatste geval is het immers zeker dat de verliezengrens niet gemakkelijk te passeren is voor de echte gokverslaafde.

Voordelen voor de online goksites

Hoewel de Belgische wetgeving doorgaans strenger is dan de andere Europese landen inzake online gokken, biedt ze om de concurrentie met andere landen nog mogelijk te maken een lagere belastingheffing. Vaak moeten goksites slechts 11% van hun winst afstaan aan de Belgische overheid, waardoor de kosten die de bedrijven moeten maken door de strenge wetgeving wat gecompenseerd worden.